« L’affaire des fées de Cottingley » de Natacha Henry

L'affaire des fées de Cottingley par Henry

Roman Jeunesse

Je connaissais l’existence de ces photos de fées qui sont longtemps passées pour authentiques.

Dans le petit village anglais de Cottingley, en 1917, Elsie, 16 ans, voit arriver chez elle, rapatriées d’Afrique du Sud, sa jeune cousine Frances, 13 ans, et sa tante.

Elsie est en quelque sorte « réquisitionnée » pour s’occuper de Frances, dont le père se bat en France. La jeune fille y voit une profonde injustice car elle ne peut plus, dès lors, travailler dans le studio du photographe du village, à qui elle sert d’assistante.

En effet, Elsie a une passion pour les Arts et particulièrement pour la photographie.

Elle passe maintenant toutes ses après-midis dans les bois avec sa jeune cousine. Un soir, la jeune Frances, plutôt fantasque, affirme à table qu’elles ont vu des fées.

Stupeur d’Elsie qui n’ose la contredire. Les jours suivants, voulant distraire Frances, elle lui propose de découper des silhouettes de fées, de les accrocher à une ficelle comme des marionnettes et de la prendre en photo avec.

La photo est tellement réussie que la mère et la tante d’Elsie vont y croire immédiatement et colporter cette histoire de fées dans tout le village. Frances et Elsie feront d’autres photos mais ne révèleront jamais la vérité. Elles seront d’ailleurs dépassées par l’ampleur nationale que va prendre cette histoire.

Si les photos réalisées et leurs supercheries sont le fil conducteur du récit, il est particulièrement bien inséré dans la période de la Première Guerre Mondiale.

L’autrice fait ainsi découvrir aux jeunes lecteurs, à travers le regard de la jeune Elsie, la vie quotidienne et les privations de nourriture notamment.

C’est ce que j’ai trouvé de réussi dans ce court roman : instruire tout en divertissant.

Le dossier explicatif, avec notamment les photos incriminées, est très bien fait.


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